Un momento definitorio

ESCRITO POR MARIO ESPINOZA, BIÓLOGO MARINO, PROFESOR DE LA UNIVERSIDAD DE COSTA RICA.

Actualmente, los temas de la exportación de aletas de tiburón, y sobre todo, de la comercialización de especies de tiburón martillo, han sido los focos de atención de muchos, incluyendo al sector pesquero, el gobierno, organizaciones no gubernamentales (ONGs) y el pueblo costarricense.

La aletas de tiburón son muy apetecidas en el mercado asiático. Foto por Jeff Litton

La aletas de tiburón son muy apetecidas en el mercado asiático. Foto por Jeff Litton

Las aletas de los tiburones tienen un valor muy alto en el mercado asiático, y esto ha llevado a actividades de pesca ilegal en detrimento de varias especies como los tiburones martillo. La razón es muy sencilla, el precio de las aletas es más alto que el de la carne. Por lo tanto, algunos pescadores optan por la ruta fácil (pero ilegal) de cortar y retener solo las aletas para tener más espacio en sus embarcaciones, y de este modo generar una mayor riqueza. Esta actividad ha sido completamente prohibida en muchos países, y Costa Rica no es la excepción.  Sin embargo, no solo continúa dándose el aleteo del tiburón en nuestras aguas, si no que además la falta de controles en la descarga hace que no sepamos de qué especie se trata. Esto pese a todas las regulaciones existentes y convenios de los que Costa Rica forma parte.

Una autorización irregular

Recientemente Costa Rica autorizó la exportación de un cargamento de aletas de tiburón martillo, a pesar de que no se contaba con el Dictamen de Extracción No Perjudicial respectivo, lo cual no debió haber ocurrido. Esa especie fue incluida dentro del Apéndice II de CITES (Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestre).

Las poblaciones de tiburones martillo en el mundo se encuentran en un estado muy crítico. Los tiburones martillo juveniles se distribuyen a lo largo de la costa (cerca de bahías, estuarios y humedales); por lo tanto, son especies muy susceptibles a la pesca con redes, trasmallos y palangre. Los adultos realizan migraciones a islas oceánicas (por ejemplo, Isla del Coco, Malpelo y Galápagos), en donde frecuentemente son capturados en pesquerías de palangre a gran escala. La historia del tiburón martillo en aguas nacionales es triste, ya que tanto individuos muy pequeños e inmaduros como los adultos están expuestos a una presión pesquera muy alta.

Para evitar la desaparición del tiburón martillo en aguas nacionales es necesario: (1) reducir y/o prohibir la extracción y comercialización de individuos inmaduros en aguas costeras, y (2) mejorar las medidas de manejo asociadas a la pesca de palangre en aguas abiertas que capturan tiburones martillo adulto. Solo así se podrá conservar de forma efectiva esta especie para asegurar su sobrevivencia.

¿Qué hacer?

El gobierno de Costa Rica debe tener una posición fuerte que garantice la protección y aprovechamiento sostenible de nuestros recursos marinos. Si permitimos que se comercialicen cargamentos de aletas de tiburones martillo estaríamos abriendo un portillo para incentivar su captura. Este es el momento en donde tenemos que ser más fuertes y dejar claro que el futuro de los recursos marinos de Costa Rica depende de las decisiones que tomemos hoy.

Debido a la situación actual de muchos tiburones en el mundo, y particularmente la situación de los tiburones martillo, es necesario restringir la extracción y comercialización de las especies que presentan un mayor riesgo de extinción. El manejo integral del recurso tiburón en Costa Rica dependerá de la eficacia con la que podamos implementar mejores medidas de manejo pesquero y hacer cumplir las políticas existentes.

 

Referencias

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