Turismo sostenible, bienestar para comunidades y tortugas marinas

Santos, Yorleni y Roberto recorren los 3 kilómetros de la extensa playa Camaronal. La falta de hoteles y grandes desarrollos alrededor de esta Área Protegida hacen que la noche sea oscura. Sus linternas, protegidas por una película rojiza, arrojan apenas luz suficiente para examinar el paisaje. Atrás, en las instalaciones del Refugio Nacional de Vida Silvestre Camaronal, los turistas esperan ansiosos una confirmación. Están en una conocida playa de desove y anidación y quieren ver de cerca a las tortugas marinas que cada año se dan cita en su arena.  Carey, Lora, Negra, y la impresionante Baula, la mayor de todas las tortugas marinas, y la especie más amenazada a nivel mundial.

Santos, Yorleny y Roberto

No existe garantía de avistamiento. Los turistas llegan a las instalaciones del Refugio a las 7 de la noche y reciben una charla sobre estos reptiles marinos e indicaciones para cuando estén cerca de ellos. Se distribuyen en grupos. Diez personas por guía. Si están de ánimo, pueden ayudar en la búsqueda.

 

Santos López, presidente de la Asociación de Guías Turísticos Locales de Camaronal, ha sido guía local por más de cinco años. En aquel momento, el MINAE buscaba gente de la comunidad que ayudara en la conservación de tortugas. El Ministerio no podía hacerse cargo de dirigir la actividad turística en la playa y buscó compartir esta oportunidad con personas emprendedoras de la localidad.

Impulsado y apoyado por Yorleni Castrillo (que asumió las funciones de tesorera), crearon su propia asociación y le dieron la figura jurídica necesaria. El objetivo: demostrar que sí es posible reconciliar una actividad lucrativa con la conservación de la naturaleza de este Refugio, sus tortugas marinas y ecosistemas asociados. Buscan lograrlo con un negocio sólido que destine un 20% de sus ganancias a un fondo de ahorro para proyectos de conservación. Hasta la fecha, ya han organizado en conjunto con los funcionarios del Refugio, programas de voluntariado y la construcción de un vivero para desove en plena playa.

En la búsqueda de tortugas, como en los negocios incipientes, la incertidumbre está a la orden del día. Se aplica el conocimiento con que se cuenta, y se procura hacer la apuesta más certera. Pero Santos y Yorleni a menudo se preguntan si cuentan tan siquiera con las bases mínimas para sacar su idea de negocios adelante.

Por ese motivo, las capacitaciones que Conservación Internacional decidió impartir en las zonas de influencia del Refugio Natural de Vida Silvestre Camaronal, resultan clave. Asesoría en los procesos de contabilidad, plan estratégico de negocios, diseño de marca. “Gracias a esas capacitaciones nos sentimos fuertes. Ahora Santos y yo estamos recibiendo clases de inglés cada semana para ir avanzando“, explica Yorleni. “El turismo está muy interesado en la observación de tortugas marinas. El vivero nos permite que vean además los nacimientos y la liberación“, detalla.

Refugio Camaronal es muy apetecido por los surfistas

Santos se muestra un poco menos decidido. Aún no está claro sobre la estrategia de mercadeo más adecuada para captar atención en un país con la enorme oferta ecoturística de Costa Rica. Roberto Brenes, vicepresidente de la asociación, concuerda con él. Expone una lista de necesidades que la asociación debe sortear en su trabajo diario. Cada punto en la lista plantea un nuevo reto a estos jóvenes emprendedores. “Para nosotros es más interesante el turismo familiar y tuvimos varias ideas sobre cómo llegarle, pero necesitamos un estudio para no tirar el dinero“ advierte, cauteloso.

A medianoche, los turistas se retiran del refugio. Esta vez no hubo suerte, pero se llevan nuevos conocimientos y han podido visitar un escenario espectacular en esta playa atrapada entre acantilados. De la misma forma, Santos, Yorleni y Roberto continúan aprendiendo, decididos a seguirlo intentando. Buscando tortugas y construyendo un negocio sostenible.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.