Sin depredadores no hay océano

Escrito por Marco Quesada, Director Conservación Internacional Costa Rica​

La pérdida de depredadores afecta considerablemente el funcionamiento de los ecosistemas marinos.  No pueden existir ecosistemas sanos, sin depredadores.

Costa Rica debe avanzar en la aplicación de medidas que desincentiven el comercio del tiburón. Los intereses nacionales y públicos de nuestro país deben fomentar prácticas pesqueras sostenibles que garanticen nuestra seguridad alimentaria y ambiental.

Los tiburones y la pesca incidental

Un nuevo estudio de la Universidad de Miami sobre la vulnerabilidad de doce especies de tiburón que son capturadas incidentalmente (sin intención) en líneas de pesca o palangre, muestra que las especies tienen tasas de sobrevivencia muy distintas entre sí cuando son capturadas. En otras palabras,algunas especies mueren más rápido que otras al ser capturadas por anzuelos.

El estudio examinó más de diez años de datos y estudió los efectos que tienen la profundidad y duración de la línea en el agua, la temperatura del agua y el tamaño del animal, entre otros, sobre la sobrevivencia de los tiburones. Se determinó que, entre las especies con menor tasa de sobrevivencia al ser capturados incidentalmente en líneas de pesca,están los tiburones martillo y zorro.  Ambas especies son capturadas con frecuencia por pescadores ilegales en la Isla del Coco.

Los tiburones martillo tienen un muy bajo porcentaje de sobrevivencia tras ser capturados. Fotografía cortesía de Misión Tiburón

Los tiburones martillo tienen un muy bajo porcentaje de sobrevivencia tras ser capturados. Fotografía cortesía de Misión Tiburón

Los tiburones martillo tienen un muy bajo porcentaje de sobrevivencia tras ser capturados. 

Esto significa que los guardaparques tienen una baja posibilidad de rescatar con vida a estas especies cuando las encuentran capturadas por artes de pesca ilegales dentro del área protegida.  Esta información, por lo tanto, fortalece la necesidad de control y vigilancia en Isla del Coco y la nula tolerancia a artes de pesca dentro del Parque Nacional.

Los depredadores y la salud de los océanos 

La pérdida de depredadores afecta considerablemente el funcionamiento de los ecosistemas marinos. Ante la falta de cazadores que mantengan las poblaciones de sus presas a raya, es posible que las presas habituales de los grandes peces comiencen a abundar. A partir de aquí, toda la cadena alimentaria se verá afectada, alterando en algunos casos incluso la química misma de nuestros océanos.

Cuando una población particular comienza a crecer más allá de lo que el ecosistema puede sostener, las especies de las que esta población se alimenta comenzarán a escasear. Menos depredadores, más presas. Más presas, menos comida para las presas. Esta cascada de efectos propicia un cambio en el ecosistema.  Con frecuencia, este se vuelve más frágil a cambios ambientales como contaminación o aumento en la temperatura del agua.

Nuestras aguas

Socios de Conservación Internacional, como Misión Tiburón, han comprobado que algunos artes de pesca costeros capturan tiburones martillo juveniles y que estos mueren con facilidad.  También el CIMAR, mediante un proyecto con CI, ha determinado que la captura incidental de tiburones y rayas en redes de arrastre de camarón es alta y que estos animales, sobretodo juveniles, se descartan al mar. Estos son impactos negativos que debemos corregir.

Nuestra propuesta

Estamos trabajando para que Costa Rica incentive practicas pesqueras sostenibles que garanticen la seguridad alimentaria y ambiental de nuestro país. Esto se logra poniendo untope a las capturas totales por especie, disminuyendo al máximo la captura incidental de especies marinas y conservando ecosistemas clave.

Más allá de su belleza, los tiburones son un elemento fundamental para los ecosistemas marinos. Son igualmente importantes otros depredadores que preferimos en nuestras mesas: pargos, corvinas y cabrillas. Costa Rica debe trazar un camino nacional, no sectorial, para conservar y aprovechar el mar.  Se deben aplicar medidas que eviten el comercio de especies como el tiburón.

En Conservación Internacional trabajamos incansablemente en la protección de ecosistemas críticos como manglares y arrecifes, en el incentivo a buenas practicas de pesca artesanal y en el control y vigilancia de nuestros mares con el fin de disminuir la pesca ilegal, no declarada y no regulada.

Marco Quesada

Director Conservación Internacional Costa Rica

©Conservacion Internacional, Foto por Sterling Zumbrunn

©Conservacion Internacional, Foto por Rodolphe Holler

 

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