¿Qué pasaría tras 2ºC de calentamiento global?

Compilado por Mónica Naranjo González

En la pasada COP21 se habló de hacer los mayores esfuerzos para que la temperatura del planeta no se elevara más allá de 2ºC. Incluso se hizo énfasis en que lo ideal sería lograr un máximo de 1.5ºC.

1.5ºC no parece mucho. ¿Qué implicaciones tendría el llegar a 2ºC? ¿O incluso a 4ºC? Aquí comentamos algunos de los posibles efectos que las proyecciones científicas anuncian, de acuerdo con el curso Turn Down the Heat, del World Bank.

Dos cosas para empezar

Lo primero es entender que muchos de los impactos que ya estamos viendo son consecuencia de un calentamiento menor a un grado Celsius. Todo lo que percibimos en este momento solo se intensificará conforme nos acerquemos a los 2ºC. ¿Viste las tormentas que hubo en el Pacífico en el 2015? 2ºC no sería ninguna fiesta.

La temporada de huracanes en el Pacífico del 2015 fue excepcionalmente intensa. "Kilo, Ignacio and Jimena 2015-08-30 0930Z" by NASA Earth Observatory image by Jesse Allen.

La temporada de huracanes en el Pacífico del 2015 fue excepcionalmente intensa. “Kilo, Ignacio and Jimena 2015-08-30 0930Z” by NASA Earth Observatory image by Jesse Allen.

Otra cosa fundamental es el hecho de que conforme un efecto se hace presente, este se suma a otros y se crean consecuencias en todas direcciones. Por ejemplo, cuando el dióxido de carbono se mezcla con el agua del océano, el agua se vuelve más ácida. Eso hace que muchos organismos, como los corales, no puedan sobrevivir. Sin corales, las costas cuentan con menor protección ante tormentas. La falta de esa protección hace que una segunda barrera, como los manglares, también se vean debilitados ante los embates del tiempo. La destrucción de manglares lanza a la atmósfera importantes cantidades de dióxido de carbono que ha estado almacenado en las hojas y raíces del mangle. Y  de esta forma se incrementa la emisión de gases que aumentan el cambio climático. Los factores se suman, y se crea un efecto nocivo casi imposible de calcular. Solo podemos especular con base en lo que ocurre hoy día.

Lluvia

Podemos esperar que mientras el clima continúe calentándose, las lluvias serán más frecuentes, con mayor cantidad de agua cayendo en eventos más intensos. La capacidad del suelo de reabsorber esa agua será limitada, por lo que podemos conjeturar que habrá inundaciones, deslaves, pérdida de cosechas, mayor cantidad de sedimentos entrando al océano y destruyendo ecosistemas, entre otros.

Sequía

Por supuesto la lluvia no sería el único evento atmosférico en intensificarse. Para el 2090, los meses más frescos del verano serán más cálidos que los más calientes de toda la historia humana. Aunque un aumento de 2 o 4 grados sería generalizado en todo el planeta, el cómo esto afecte a distintas regiones con respecto a períodos más fuertes de sequía, varía muchísimo.

Por ejemplo, en la actualidad, en el África subsahariana los momentos de calor extremos

están prácticamente ausentes. Pero a alrededor de 1,5 grados la presencia inusual de eventos de calor extremo cubren del 20% al 25% de su superficie.En el momento en que se llegue a 2 grados, en torno al 45%. Para los 4 o 5 grados, más del 85% de la superficie terrestre del África subsahariana, experimentaría regularmente olas inusuales de calor extremo en verano.

El sur de Asia es ya un subcontinente caliente. Con 1,5 grados de calentamiento, alrededor del 15% de su superficie experimentaría eventos inusuales de calor extremo. En el momento en que lleguemos a 4 grados de calentamiento, más del 70% de del sur de Asia estaría expuesto a ellos.

Países costeros como el nuestro se verán especialmente afectados por el aumento del nivel del mar.

Países costeros como el nuestro se verán especialmente afectados por el aumento del nivel del mar.

Nivel del mar

El mar se ha elevado unos 20 centímetros desde finales del siglo XIX, pero además ese aumento se ha acelerado en las últimas dos décadas. El nivel del mar es algo que sobreviene lentamente, pero que dura por muchísimo tiempo.

Con las emisiones no mitigadas, podríamos llegar a un aumento del nivel del mar de hasta un metro para el año 2100, según las estimaciones del IPCC. Pero una encuesta hecha

a 90 expertos del nivel del mar de todo el mundo, encontró que cerca de dos tercios de los expertos consideraban que esa estimación era demasiado conservadora.

Si perdemos todo el hielo de la Antártida y de Groenlandia, el océano podría elevarse 65 metros. Un informe del IPCC de 2013 estima que con solo 1grado de calentamiento global empezamos a correr el riesgo de haber cruzado este umbral para derretir toda la capa de hielo de Groenlandia.

Acidificación del océano

Cuando se agrega CO2 al agua de mar se forma ácido carbónico. La acidificación del océano ha aumentado en un 30% desde la Revolución Industrial.

Si seguimos como vamos,la acidificación de los océanos aumentaría en un 100 al 150% a finales de este siglo. Los corales y otros ecosistemas clave se verán muy afectados. Los ecosistemas marinos cambiarían, y los seres humanos dependemos de los ecosistemas marinos.

Así que, definitivamente, no queremos llegar a 2ºC de calentamiento global. Compartí este conocimiento e involucrate en los esfuerzos por preservar nuestra supervivencia en este planeta.

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