¿Por qué no reabrir la pesca de arrastre en Costa Rica?

Tanto ha pasado en Costa Rica en materia de conservación y explotación de los recursos marinos a lo largo del 2015, que es fácil bloquearse, o como mínimo, confundirse.

Sin duda uno de los temas que encendió el debate fue lo que nuestro gobierno llamó Política Nacional de Aprovechamiento Sostenible del Camarón. Con bombos y platillos, se anunció que el proceso contó con la participación y aval de los sectores de pesca, el gobierno, la academia y el sector ambiental.

Desde ahí las cosas empezaron mal, puesto que asegurar que la academia, el sector de conservación ambiental, el conocimiento científico e incluso amplios sectores de pesca en nuestro país aprobaron una iniciativa que busca reabrir el la pesca de arrastre,  se aleja de la verdad.

Vamos por partes:

¿Qué es la pesca de arrastre?

La pesca de arrastre, en todas sus formas, es una de las prácticas pesqueras más dañinas e insostenibles que existen. 

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) compara el usar redes de arrastre para atrapar camarón, con talar un bosque entero para capturar aves. © Keith A. Ellenbogen

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) compara el usar redes de arrastre para atrapar camarón, con talar un bosque entero para capturar aves. © Keith A. Ellenbogen

El arrastre utiliza redes que llevan pesos  para poder ser  arrastradas por el fondo del mar, con el fin de atrapar camarones. Pero los camarones no son los únicos que habitan los fondos de nuestras zonas costeras. Cuando las redes son arrastradas a lo largo del fondo del mar, todo a su paso se destruye o se altera. Este es un buen ejemplo de una de las principales amenazas que existen sobre los océanos: la destrucción y degradación de hábitats.

Su impacto es enorme, tanto para los ecosistemas del fondo marino, como para las pesquerías. El arrastre atrapa indiscriminadamente: la pequeña malla utilizada para retener el camarón permite a pocos animales para escapar. Todo lo que no es camarón es sencillamente botado de regreso al mar. Esto elimina los recursos para otros pescadores. En Costa Rica, la Universidad de Costa Rica reporta que hasta 39 especies de peces y 30 especies de otros crustáceos son atrapados ‘por accidente’ cuando se trata de pescar camarón. Además, mucho del camarón que se atrapa y casi la totalidad de los peces que son atrapados incidentalmente, son juveniles, es decir, no han tenido tiempo de reproducirse y su explotación es ilegal

Se estima que por cada libra de camarón que se pescó en el Golfo de México, entre cuatro y diez libras de recursos marinos se tiraron de regreso al mar, en su mayor parte muertos. En Panamá la pesca de arrastre descarta más del 80% de lsu captura total. De acuerdo con la FAO, en el 2007 en Belice se pescaron 19 toneladas de camarón y se descartaron hasta 190 toneladas de otras especies marinas. En Costa Rica, también se han reportado descartes de 90% y hasta 100%.

Eso que acabas de leer debería dejarte helado. Por eso, con toda lógica, nuestra Sala Constitucional ordenó el cierre y prohibió la pesca de arrastre. 

El arrastre es uno de las formas de pesca más destructivas. ©Wikimedia Commons

El arrastre es uno de las formas de pesca más destructivas. ©Wikimedia Commons

¿Qué pasó en el 2015  que encendió el debate?

La última licencia que autoriza la pesca de arrastre expirará en el 2019. A partir de ese momento, de acuerdo con el dictamen de la Sala IV, ya no se pescaría más con ese arte destructivo en nuestro país.

Sin embargo, en marzo el gobierno de Luis Guillermo Solís anunció el desarrollo de su Plan de Aprovechamiento Sostenible del Camarón, que luego se deformó en una proceso para justificar la re apertura de la pesca de arrastre.

A pesar de que las organizaciones de ambiente respaldan el criterio de la Sala Constitucional y de que existe una posición crítica del sector de pesca artesanal hacia esta directriz, el gobierno aseguró que el proceso y sus resultados contaron con el aval del sector de ambiente. Eso no es cierto.

¿Y todos los trabajos que genera la pesca de arrastre?

La Sala IV prohibió la pesca de arrastre pues consideró que incide negativamente en un desarrollo sostenible democrático, puesto que disminuye las posibilidades de pesca de los pescadores artesanales.

Es por esto que pescadores artesanales del Pacífico han manifestado su preocupación de que el arrastre vuelva a abrirse.

El gobierno ha fallado en demostrar que la pesca de arrastre efectivamente beneficie económicamente a la gran cantidad de personas que viven en pobreza en provincias como Puntarenas. Sin conocer realmente cómo afecta el arrastre a los pescadores artesanales y sus empleos, la discusión sobre los beneficios del arrastre no tiene fundamento.

Mientras tanto, la comunidad científica ha demostrado ampliamente que la pesca de arrastre elimina los recursos marinos de los cuales dependen muchísimas familias. Eventualmente, hasta los mismos arrastreros se quedarán sin nada más qué pescar.  Cualquier medida que nuestro gobierno pretenda implementar, debe darse de manera gradual y asegurando que las zonas costeras se beneficien de la transición. Ya hemos perdido dos años y aún no es claro qué medidas se están planteando y evaluando.

La posición de Conservación Internacional

Conservación Internacional está de acuerdo con el dictamen de nuestra Sala Constitucional. La pesca de arrastre pone en riesgo el futuro, el trabajo y la dignidad de las comunidades pesqueras de Costa Rica. No debemos reabrir la pesca de arrastre. Sí debemos asegurar que la transición será cuidadosa y que se generará un beneficio a nuestro país y sus zonas costeras.

Mientras se vence la última licencia (en el 2019) creemos que las siguientes medidas deben ser acatadas:

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