En un barco camaronero

Escrito por Silvia Echeverría, Bióloga Marina

Quizás sean pocas las personas que han tenido la oportunidad de subirse a un barco camaronero. Así que lo primero es saber que estas embarcaciones no tienen nada que ver con un yate turístico, ni con un paseo en lancha.

La vida en el barco tiene un aire distinto y la dinámica es única. Los pescadores son un equipo, funcionan articuladamente y cada uno tiene un rol. Claro que yo probablemente me perdí de la dinámica real, por dos motivos, primero, porque pasaba la mitad del tiempo dormida por efecto de las pastillas para el mareo (y la otra mitad vomitando), y segundo, porque siendo mujer y bióloga investigadora a bordo, los muchachos se presentaban lo más corteses y educados que podían, olvidándose de bromas groseras o hasta cuidando su vocabulario.

Ellos fueron tremendamente amables con nosotros y los recuerdo con gran aprecio. El Capitán incluso nos cedió su camarote (el mejor de todos) para dormir.

Las vistas desde el barco son hermosas y a veces un grupo de delfines acompaña la travesía. Otras acompañantes son las aves, gaviotas, pelícanos y fragatas que se perchan o sobrevuelan el barco todo el tiempo. La ropa quedaba totalmente llena de cuita de pájaro. El sombrero era un accesorio verdaderamente importante.

En un barco camaronero

En un barco camaronero

La pesca

Luego estaba el objetivo del viaje: La pesca de camarón. El barco se coloca en posición y el “winche” empieza a bajar las redes de arrastre, esta operación tarda el tiempo que toma llegar a la profundidad deseada, en nuestro caso, hasta 400 m.

Después está el tiempo del arrastre en sí y luego otro tanto mientras las redes suben y se descargan en la cubierta, revelando la captura.

Hay mucha fauna allí, una parte comercializable, otra no. Ocasionalmente la especie objetivo alcanzaba 50-60% de la captura, otras veces 20-30%. El resto son animales que mueren innecesariamente. Se llama fauna de acompañamiento o “by-catch”. Simplemente estaban en el mismo sitio que la especie blanco.

Desperdicio

Debido al cambio de presión, sufren daños internos, por lo que tampoco es posible devolverlos al mar. Se devuelven sí, pero como desecho.

Siempre me pregunté si alguien permitiría una actividad como esta en un hábitat terrestre. Si alguien consideraría ético y legal realizar una cacería de “x” especie, a sabiendas de que puede fallar el 70% de los tiros, matando todo tipo de otros animales.

Los oceanos son enormes e increíblemente ricos, pero hasta el ecosistema más grande tiene una capacidad de carga. Un límite en el que el desequilibrio supera la capacidad de autorecuperarse.

A veces se habla de mantener la actividad por los trabajos, pero ¿qué trabajo puede tener un pescador en un océano donde se han agotado los recursos?

Lo que se busca pescar...

Lo que se busca pescar…

Lo que se pesca

Lo que se pesca

La experiencia

En lo personal, subir al barco fue una experiencia agridulce, pues aprendí el valor de quienes trabajan allí y, al mismo tiempo, observé el poco valor que se le da a la vida bajo el mar.

Para mí no existe tal cosa como una pesca de arrastre sostenible. Los debates y la presión (política, legal o de mercado) por innovar en técnicas y artes de pesca más selectivas, deben continuar.

Un comentario en “En un barco camaronero

  1. Hola Silvia,
    Estoy de acuerdo en lo que tu refieres a una “experiencia agridulce”lo que se arroja al mar es casi un pecado….Pero para que fuera una pesca sin impacto o casi sin impacto requiere de modernizar nuestros equipos de pesca,agregar tecnología de punta a la embarcación y cambiar el chip de nuestra cultura de pescador-depredador,algo que no es imposible en lo que se refiere a nosotros los pescadores de altamar pero en lo que se refiere a la inversión de parte de los dueños de los barcos para modernizar todo el proceso de la pesca de arrastre ahí si se va a tardar para que nos llegue dicho progreso,los insumos marinos tienen un alto precio sobre todo el combustible y se necesita no nadamas la inversión del Armador sino también que el Gobierno del pais donde se desarrolle la pesca de arrastre esté interesado en una pesca sustentable y de bajo impacto ambiental y de su apoyo a dichos Armadores .
    Comulgo con tus ideas y soy parte del problema porque soy pescador pero me gustaría ser parte de la solución y en esos caminos estamos…Saludos

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