“En el tema del agua estamos aprendiendo a nadar“

“¡Ahí vamos! En el tema del agua; estamos aprendiendo a nadar“ Nelson Espinoza, administrador Refugio Nacional de Vida Silvestre Camaronal

El Refugio Nacional de Vida Silvestre Camaronal, para llegar a ser, ha debido sortear numerosos obstáculos. Es joven. Nelson Espinoza (actual administrador del Refugio) y Franklin Hernández (a cargo del área de turismo), nos cuentan su historia. Desde los días en los que el saqueo era una práctica común hasta hoy, cuando un nuevo Plan de Manejo desarrollado en conjunto con Conservación Internacional Costa Rica fortalecerá la gestión efectiva de su área marina protegida.

What were things like when you first arrived? 

La gente llegaba con sus vehículos, los metía a la playa o metían el caballo o la mula o montaban su campamento una semana, extraían huevos de las tortugas y los llevaban a sus casas. Mucho era para alimento humano pero otro porcentaje era para alimento para animales, cerdos.

¿Qué pasó después?

El interés de la Municipalidad era concesionar los 150 mts (de zona restringida concesionable). Tenían varios proyectos urbanísticos. De igual forma en ese momento había gente, biólogos, trabajando en la playa pero de forma propia, no representaban a ninguna institución u organización. Entonces la gente que estaba trabajando en la playa colocó un recurso de amparo en la Sala Constitucional. La sala constitucional resuelve. En la resolución le ordena al SINAC crear Camaronal como área protegida.

¿Entonces desde 1994 existe el Refugio Nacional de Vida Silvestre Camaronal?

Aunque en el 94 fuera creada el área protegida eso no implicó que de una vez llegaran los guardaparques y de una vez llegó Superman y Batman y todos los superhéroes. Pasó en abandono hasta que en el 2005 enviaron a los primeros guardaparques, eran condiciones muy duras. Hay fotografías donde todo esto era un pastizal. Era sólo zacate y alimento para vacas y usted podía ver de extremo a extremo el área protegida. Ahí sí inició la parte más difícil con condiciones muy rústicas, tienda de campaña, se dormía en la escuela… Y se continuó el proceso.

Si el trabajo en la tierra es difícil, me imagino que salir al mar lo es aún más.

En realidad ocupamos muchos recursos que no tenemos, entonces se torna un poco complicado el tema marino, la protección.. Todo lo que es marino es muy caro. Hemos hecho operativos con Guardacostas por ejemplo, operativos entre Camaronal y Caletas muy costosos y no hemos arrestado a nadie. Un solo operativo implica movilizar 20 compañeros, junto con personas de INCOPESCA, de Guardacostas, de MINAE… Se necesita un barco grande, equipo, logística y alimentación. El tema marino es muy complicado. Pero es deber nuestro continuar.

Tenemos un caso particular con una lancha que consiguió CI. Pero resulta que el proceso de donación hacia el SINAC ha sido tan difícil que ha durado como 5 años en resolverse. Entonces CI compra la lancha, nos la da para usarla, pero no la podemos usar hasta que no sea aceptada como un bien del SINAC.

Además tenemos que asegurarnos de que la lancha va a estar ahí. Recordemos que nosotros somos los que vamos a ir a regular a la gente. Entonces la gente lógicamente nos va a ver a nosotros como los malos. Si dejamos la lancha mal parqueada la queman, la botan, la destruyen. Entonces actualmente la lancha está en Baulas. En el Parque Marino Las Baulas está la base de operaciones de Guardacostas más cercana, y los compañeros pueden usar ese sitio como punto de salida y punto de atraque.

¿Llegar de Baulas hasta acá por agua cuánto tiempo toma?

Dos horas, tres horas cuando está picado el mar. Hasta tres horas y viniendo directo sin atender ningún caso. Aparte de eso nosotros tenemos que dar una respuesta inmediata cuando existe una denuncia. Y mientras, hay una denuncia de que hay gente con trasmallo aquí y viene uno y organiza para no dejar solo, busca transporte y todo eso…

Y además la gestión del área marina del Refugio va más allá del patrullaje. ¿Cómo se creó el nuevo Plan de Manejo?

En el Área de Conservación tenemos expertos. Está un equipo técnico preparado con criterios para tener un plan de manejo pero faltaban ciertas partes… Batimetría, estudios de biodiversidad, ciertas cosas que sólo un grupo muy especializado puede realizar. Fue una articulación de Conservación Internacional y el aporte del Area de Conservación.

¿Cuál es la importancia de desarrollar un Plan de Manejo como el que tienen actualmente?

Es una obra donde se incluye todo lo que uno debería trabajar, incluye el número de personal, presupuesto, etc. Este plan de manejo es muy completo, nos permite tener una fotografía general de lo que es Camaronal, y lo que es Caletas. Dos Áreas Protegidas, que aunque están un poco distantes pero realmente si uno pesca aquí se afecta al RNVS Caletas-Ario porque no hay una barrera que le impida a los peces trasladarse. De este Plan de Manejo se derivan todas nuestras estrategias. Y nos indica cómo aterrizarlas a lo operativo.

¿Debería ser el ordenamiento marino una prioridad en Costa Rica?

Costa Rica tiene 3 rutas de transporte. La aérea muy ordenada, la terrestre muy ordenada, pero la parte marina… Hay licencias, pero si la gente quiere las tiene, si no quiere, no las tiene. No sabemos el estado en el que están las embarcaciones, sus motores… Es un desastre. Ahí vamos en el tema del agua; estamos aprendiendo a nadar.

Nelson Espinoza y Franklin Hernández

Nelson Espinoza y Franklin Hernández

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