10 cosas que no sabías de las Tortugas Marinas

tortu

Si has tenido la suerte de ver una tortuga marina sabes que son muy carismáticas. Estos animales han estado en La Tierra muchísimo antes que nosotros, y aún hay mucho que no sabemos de ellos. ¿Ya sabías todo esto?:

1- Las tortugas marinas no pueden esconder su cabeza dentro de su caparazón.

A diferencia de las tortugas terrestres, las marinas no tienen la capacidad defensiva de esconder su cabeza y extremidades dentro de su caparazón. Sin embargo al sacrificar esto, las tortugas marinas ganan un caparazón mucho más hidrodinámico.

2- No tienen dientes

Las tortugas marinas tienen una dieta principalmente carnívora: comen pequeños crustáceos, medusas, pepinos de mar o esponjas. Por lo que sus mandíbulas se han modificado en forma de pico para adaptarse a su dieta.

Una enorme tortuga Baula

Una enorme tortuga Baula

3. Tienen oídos invisibles

O algo así. No son visibles externamente pues son órganos primitivos que están cubiertos por una capa de piel. Los estudios que se han realizado indican que ellas oyen mejor en frecuencias bajas, como por ejemplo el ruido de las olas rompiendo en la playa.

3- Solamente las hembras regresan a tierra 

Los machos de algunas especies nunca vuelven a la playa. Las hembras vuelven para hacer sus nidos en playas tropicales y subtropicales y depositar sus huevos en la arena. Sigue leyendo

“El turismo crudo se va, el voluntariado persiste“

“El turismo crudo se va, el voluntariado persiste” Didiher Chacón, Director de Widecast Costa Rica

Didiher podría vender hielo en el polo norte. Entusiasta, enérgico, dicharachero… El responsable de Widecast Costa Rica y coordinador de la organización para América Latina lleva 27 años trabajando en el terreno de las Ciencias Marinas, como educador y miembro de distintas ONG. Habla con pasión (y sin freno) de la organización que preside, del trabajo con voluntarios y de sus impresiones sobre el sistema de conservación en el país.

A juzgar por los proyectos desarrollados, la labor de Widecast va mucho más allá de la protección de las tortugas.

Nosotros trabajamos con un enfoque ecosistémico. Vendés las medidas de conservación a través de las tortugas porque tienen el atributo de ser carismáticas como los pandas, los elefantes o las ballenas, pero además con tu enfoque llevás a cabo una protección global.

Sigue leyendo

Tortugas Marinas, el hilo conductor

De la tortuga, al voluntario; del voluntario, a la comunidad; de la comunidad, al mar. El trabajo que Widecast inició con la vista puesta en la protección de las tortuga carey se ha propagado hasta afectar de manera palpable a la vida de toda una región.

Golfo Dulce fue una de las primeras áreas de alimentación de las tortugas marinas verde y carey descubiertas en Costa Rica. Allí decidió Widecast romper el esquema de observación nocturna y salir de día a lanzarse al mar e investigar los ejemplares para conocer su historia (procedencia, evolución, amenazas…). Un proyecto que permitió marcar a varias carey y colocar transmisores satelitales en animales con tamaño para reproducirse. Así, con la tortuga como hilo conductor, la ONG se metió en los manglares. En paralelo, incorporó un programa para el estudio del pasto marino. De pronto, la madeja había crecido por encima de las posibilidades de la organización y de la necesidad de ayuda nació un programa de voluntariado.

Dado que esta iniciativa unía la conservación de los ecosistemas marinos y el bienestar de las comunidades, Conservación Internacional se interesó en apoyar el proyecto. Mediante apoyo técnico y financiero, se dio el empuje necesario para su desarrollo.

Sigue leyendo

Turismo sostenible, bienestar para comunidades y tortugas marinas

Santos, Yorleni y Roberto recorren los 3 kilómetros de la extensa playa Camaronal. La falta de hoteles y grandes desarrollos alrededor de esta Área Protegida hacen que la noche sea oscura. Sus linternas, protegidas por una película rojiza, arrojan apenas luz suficiente para examinar el paisaje. Atrás, en las instalaciones del Refugio Nacional de Vida Silvestre Camaronal, los turistas esperan ansiosos una confirmación. Están en una conocida playa de desove y anidación y quieren ver de cerca a las tortugas marinas que cada año se dan cita en su arena.  Carey, Lora, Negra, y la impresionante Baula, la mayor de todas las tortugas marinas, y la especie más amenazada a nivel mundial.

Santos, Yorleny y Roberto

No existe garantía de avistamiento. Los turistas llegan a las instalaciones del Refugio a las 7 de la noche y reciben una charla sobre estos reptiles marinos e indicaciones para cuando estén cerca de ellos. Se distribuyen en grupos. Diez personas por guía. Si están de ánimo, pueden ayudar en la búsqueda.

Sigue leyendo

El Viaje por las Tortugas

Lotti Adams ha logrado cerrar un círculo que inició hace once años, cuando la entonces habitante de Guernsey (una pequeña isla próxima a Inglaterra y conocida por sus tempestades) puso un pie en Costa Rica inscrita en un programa de voluntariado. Hoy organiza la estancia en el país de decenas de ellos como presidenta de Turtle Tracks.

“Llegué por tres meses trabajando en parques nacionales, con turistas, con tortugas… Y me enamoré del proyecto de tortugas. Me parecía increíble el esfuerzo que hacían para poner sus huevos y además, vi que lo que yo hacía era una ayuda real, que en el nido que yo había puesto en el vivero nacían tortugas. Decidí que quería dedicarme a eso”, relata. Entró en contacto con Randall Arauz en PRETOMA y doce meses más tarde se trasladó a playa Caletas. Allí arrancó su ascenso: “Estuve dos años como asistente de campo y después de coordinadora de proyecto y manejando todos los proyectos con tortugas que tenemos en la zona, que son cuatro”.

Sigue leyendo