Larga Vida al Martillo

En el lugar que otros queques reservan para la figura de un superhéroe o de un dibujo animado, lucía la imagen de un escualo en el del primer cumpleaños de Ámbar. Símbolo de la fusión entre la vida personal y profesional de Illena Zanella y Andrés López. Padres de la pequeña Ámbar y de Misión Tiburón.

Conservación Internacional se cruzó enseguida en el camino de la pareja. A Marco Quesada, director de Conservación Internacional Costa Rica, ya lo conocían por su vínculo con la agrupación que preside Randall Arauz. Fue él quien les comentó la posibilidad de un proyecto con tiburones martillo que habría que desarrollar en Golfo Dulce.

“No teníamos ni idea de la importancia del sitio”, apunta este dúo convertido en ONG. No tardaron en percatarse de que estaban ante una zona clave para la especie, objeto de un estudio transformado en proyecto innovador de suma importancia para la región. “Hasta entonces, los esfuerzos siempre se habían enfocado en áreas oceánicas y nosotros nos enfocamos en la costa”, explican.

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“El turismo crudo se va, el voluntariado persiste“

“El turismo crudo se va, el voluntariado persiste” Didiher Chacón, Director de Widecast Costa Rica

Didiher podría vender hielo en el polo norte. Entusiasta, enérgico, dicharachero… El responsable de Widecast Costa Rica y coordinador de la organización para América Latina lleva 27 años trabajando en el terreno de las Ciencias Marinas, como educador y miembro de distintas ONG. Habla con pasión (y sin freno) de la organización que preside, del trabajo con voluntarios y de sus impresiones sobre el sistema de conservación en el país.

A juzgar por los proyectos desarrollados, la labor de Widecast va mucho más allá de la protección de las tortugas.

Nosotros trabajamos con un enfoque ecosistémico. Vendés las medidas de conservación a través de las tortugas porque tienen el atributo de ser carismáticas como los pandas, los elefantes o las ballenas, pero además con tu enfoque llevás a cabo una protección global.

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El Viaje por las Tortugas

Lotti Adams ha logrado cerrar un círculo que inició hace once años, cuando la entonces habitante de Guernsey (una pequeña isla próxima a Inglaterra y conocida por sus tempestades) puso un pie en Costa Rica inscrita en un programa de voluntariado. Hoy organiza la estancia en el país de decenas de ellos como presidenta de Turtle Tracks.

“Llegué por tres meses trabajando en parques nacionales, con turistas, con tortugas… Y me enamoré del proyecto de tortugas. Me parecía increíble el esfuerzo que hacían para poner sus huevos y además, vi que lo que yo hacía era una ayuda real, que en el nido que yo había puesto en el vivero nacían tortugas. Decidí que quería dedicarme a eso”, relata. Entró en contacto con Randall Arauz en PRETOMA y doce meses más tarde se trasladó a playa Caletas. Allí arrancó su ascenso: “Estuve dos años como asistente de campo y después de coordinadora de proyecto y manejando todos los proyectos con tortugas que tenemos en la zona, que son cuatro”.

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“A la gente se le puede educar…“

“A la gente se le puede educar, pero los conflictos se resuelven en el terreno político”Randall Arauz. Presidente de PRETOMA.

No hay muchos caminos en el mapa de la conservación en Costa Rica que evadan a Randall Arauz. Socio de Conservación Internacional, emblema de la defensa de las tortugas y recursos marinos en general, incómodo vigía de la clase política, experto conocedor de cada rincón del país y sus comunidades, activista hasta las últimas consecuencias del término, y excelente conversador en sus escasos ratos libres. Relata ahora cómo un estudiante de biología amante de los anfibios acabó metido a superhéroe de especies marinas en peligro.

1982. Inglaterra gana la Guerra de las Malvinas, Italia el Mundial de fútbol y nuestro protagonista se topa con un cartel que solicita voluntarios en Ostional. “Me apunté y en cuanto vi la arribada, tuve claro que a eso me iba a dedicar”, cuenta. Lo siguiente que se cruzó en su vida fue “un gringo que me contrató para trabajar con él en Nicaragua. Él fue quien me animó a tener una ONG y me ofreció su ayuda para crearla. Así nació PRETOMA”. Sigue leyendo