“En el tema del agua estamos aprendiendo a nadar“

“¡Ahí vamos! En el tema del agua; estamos aprendiendo a nadar“ Nelson Espinoza, administrador Refugio Nacional de Vida Silvestre Camaronal

El Refugio Nacional de Vida Silvestre Camaronal, para llegar a ser, ha debido sortear numerosos obstáculos. Es joven. Nelson Espinoza (actual administrador del Refugio) y Franklin Hernández (a cargo del área de turismo), nos cuentan su historia. Desde los días en los que el saqueo era una práctica común hasta hoy, cuando un nuevo Plan de Manejo desarrollado en conjunto con Conservación Internacional Costa Rica fortalecerá la gestión efectiva de su área marina protegida.

What were things like when you first arrived? 

La gente llegaba con sus vehículos, los metía a la playa o metían el caballo o la mula o montaban su campamento una semana, extraían huevos de las tortugas y los llevaban a sus casas. Mucho era para alimento humano pero otro porcentaje era para alimento para animales, cerdos.

¿Qué pasó después?

El interés de la Municipalidad era concesionar los 150 mts (de zona restringida concesionable). Tenían varios proyectos urbanísticos. De igual forma en ese momento había gente, biólogos, trabajando en la playa pero de forma propia, no representaban a ninguna institución u organización. Entonces la gente que estaba trabajando en la playa colocó un recurso de amparo en la Sala Constitucional. La sala constitucional resuelve. En la resolución le ordena al SINAC crear Camaronal como área protegida. Sigue leyendo

“Donde se ha protegido, las mejoras se notan”

“Donde se ha protegido, las mejoras se notan” Juan José Alvarado, CIMAR

Juan José Alvarado (investigador del CIMAR) y Cindy Fernández (investigadora del CIMAR) han pasado casi dos años observando los arrecifes costarricenses en una tarea sin precedentes. Su exhaustivo trabajo les convierte en los más experimentados conocedores de la población que se esconde en los arrecifes del Pacífico del Costa Rica.

monitoreo3¿Qué conclusiones han obtenido después de tantas inmersiones, tanto dato recabado y tanto análisis?

JJ: La gran sorpresa del monitoreo ha sido Osa. En particular, Golfo Dulce. Tradicionalmente esa zona ha sido impactada por sedimentación, extracción de oro… Pero se nota que las estrategias de conservación que se han hecho alrededor del golfo están funcionando. La cobertura de coral vivo es altísima; la diversidad de invertebrados es alta; en peces, hay diversidad. Golfo Dulce tiene una cobertura de coral vivo más alta que la isla del Coco. Es el puntos más rico de toda la costa.

C: Uno tendería a pensar que Golfo Dulce es muy poco adecuado para el desarrollo de arrecifes, pero nos dimos cuenta de que las estrategias de conservación que se vienen dando desde hace quince años han funcionado. Sigue leyendo

Se lleva en la sangre

El invitado que Chepe (Juan José Alvarado) y Cindy (Fernández) llevan a sus expediciones da una idea del enorme compromiso de estos dos biólogos con el proyecto que Conservación Internacional puso en manos del CIMAR. Porque el invitado en cuestión tiene año y medio, se llama Ernesto, y no se ha perdido una sola de las expediciones de sus padres en los arrecifes coralinos de Costa Rica.

Conservación Internacional encontró en esta familia y en el CIMAR al equipo ideal para encomendarle una iniciativa pionera en el país: la exhaustiva evaluación de tres áreas de conservación, que al utilizar una metodología estándar facilita la comparación de los datos obtenidos tanto entre las zonas, como entre países y con los obtenidos en estudios previos.

En esta ocasión el trabajo no se limita a la cobertura coral, sino que profundiza en la diversidad y la biomasa de peces e invertebrados, y en la complejidad del arrecife, la rugosidad.

Esta ambiciosa tarea, que arrancó a finales del 2012, se diseñó para monitorear 25 sitios en el Área de Conservación Osa, 17 en el Área de Conservación Tempisque, y en el Parque Nacional Isla del Coco. Tres de las cinco grandes áreas de conservación del Océano Pacífico. Sigue leyendo

Las estrellas de mar señalan el camino

Querer es poder. Y así lo demuestra el impulso con el que nació Fundación KETO, de manos de un grupo de estudiantes de biología de la Universidad de Costa Rica y la Universidad Nacional. “Empezamos vendiendo helados para sufragar los gastos de constitución, para pagar al abogado“ cuenta Catalina Molina, cofundadora de la organización.

No tenían muy claro qué hacer, o cómo llegar ahí. Sólo sabían que los movía un tenaz deseo de trabajar en investigación biológica, así como en manejo y conservación de los recursos marinos y costeros.

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“Hay reglamentos para todo, y así debería ser también en el mar”

“Hay reglamentos para todo, y así debería ser también en el mar”  Ilena Zanella, Misión Tiburón

¡Que viva el Martillo!

¡Que viva el Martillo!

En ese pedazo del mar Mediterráneo que baña Cerdeña. Allí, durante muchos meses de vacaciones veraniegas, aprendió a nadar Illena Zanella, la mitad de Misión Tiburón. “Pasaba como loca en el agua. Almorzaba ahí metida. Mi madre hasta se asustaba”, recuerda. A bucear le enseñaron años después, con 17, cuando su familia se instaló en Costa Rica y la joven italiana conoció el Pacífico. Su adicción la llevó hasta la facultad de Biología Marina, donde además aprovechó cada oportunidad (en forma de proyecto o tarea de clase) para profundizar en su conocimiento sobre los escualos, el animal que la cautivó y al que hoy dedica gran parte de sus días.

¿Cómo acabó compartiendo vida y familia con los tiburones?

Me apasionaban desde niña. Cuando salí de la Universidad le pregunté a los profesores cómo podía seguir mi trabajo con ellos y todo el mundo me decía que me fuera a México porque nadie estudiaba tiburones aquí. Yo no entendía que hubiera que salir de un país como Costa Rica para estudiar algo como lo que yo pretendía. Estuve a punto de desistir y empezar en acuicultura, pero hice mi práctica de campo en la isla del Coco y ahí terminé de enamorarme de los tiburones. La primera vez que vi un martillo me quedé sin aire. Busqué una maestría en manejo y cuando terminé ya Randall (Arauz) había empezado a trabajar en concienciación y en el terreno político contra el aleteo. Ahí me acerqué a PRETOMA y empecé con ellos gracias también a un proyecto de CI. Con Andrés (su esposo) decidimos enfocarnos en investigación y educación ambiental. Sigue leyendo