Alegría que puede contabilizarse

Escrito por Andrés Beita, biólogo marino

¿Quién no disfruta de un paseo el fin de semana? En Agosto pasado aproveché el día de la madre y el cumpleaños de mi papá y me fui con mi familia a los alrededores de la Isla del Caño en busca de ballenas.

Entre agosto y octubre de cada año el país es visitado por ballenas jorobadas (Megaptera novaeangliae) que viven en las aguas frías del hemisferio sur, vienen a aparearse y a parir a sus crías en nuestras tibias aguas tropicales.

La ansiedad de la espera

Salimos del pueblo de Sierpe, cruzando los esteros que nos llevaban al mar sin dejar de admirar el impresionante bosque de manglar que rodea el delta de los ríos Sierpe y Térraba, el manglar más grande de todo Centroamérica.

Una vez en el mar, todos en el bote creían ver una ballena en cada tronco flotando o en cada sombra de las olas. Había gran ansiedad, todos queríamos saber en qué momento y lugar podríamos ver la primera ballena.

Impresionante Sierpe, Bahía de Drake, Isla del Caño. Foto por Marco Quesada.

Impresionante Sierpe, Bahía de Drake, Isla del Caño. Foto por Marco Quesada.

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La Pared Verde

Escrito por Mónika Naranjo González
Indonesia ha tenido que aprender sobre la importancia de los manglares de una forma muy dura. Hoy existen varios proyectos de recuperación de este ecosistema. Foto por Conservation International

Indonesia ha tenido que aprender sobre la importancia de los manglares de una forma muy dura. Hoy existen varios proyectos de recuperación de este ecosistema. Foto por Conservation International

Todo empezó durante una enorme sequía en Indonesia. Las turberas (un tipo de humedal) comenzaron a arder. La enorme cantidad de material orgánico en el suelo ardió también y extendió el desastre, los incendios no pudieron ser controlados durante meses. En medio de la emergencia un nuevo conocimiento cobró relevancia: la relación entre estos ecosistemas y el cambio climático.

En ese escenario Miguel Cifuentes comenzó a aprender sobre la conexión entre las pérdidas de manglar y sustratos orgánicos, y la liberación de su dióxido de carbono almacenado. Sigue leyendo

Vale más un tiburón vivo que muerto

Escrito por Mario Espinoza, Biólogo Marino, Profesor de la Universidad de Costa Rica.

Los tiburones constituyen un grupo de depredadores sumamente exitoso, y muchas especies juegan un papel muy importante en los ecosistemas marinos. Por ejemplo, los tiburones más grandes pueden controlar la abundancia y distribución de especies de menor tamaño, regulando así la diversidad y manteniendo la salud de los ecosistemas marinos.

Los tiburones pueden ser una fuente de ingreso a través del ecoturismo. Foto por Sijmon de Waal

Los tiburones pueden ser una fuente de ingreso a través del ecoturismo. Foto por Sijmon de Waal

Además, en varias regiones del mundo se ha demostrado que algunas especies de tiburones pueden incentivar la economía local a través de actividades de ecoturismo. Por lo tanto, el valor real de los tiburones va mucho más allá de la comercialización de su carne y/o aletas, por ejemplo, se estima que las actividades de ecoturismo en torno a los tiburones pueden generar más de 314 millones de dólares por año en el mundo. Esto ha llevado a pensar que, tanto desde un punto de vista ecológico como económico, vale más un tiburón vivo que un tiburón muerto. Sigue leyendo

Trabajando con manglares y carbono azul en América Central

 

Escrito por Miguel Cifuentes, Programa Cambio Climático y Cuencas CATIE
Miguel Cifuentes trabajando en los bosques de mangle de América Central

Miguel Cifuentes trabajando en los bosques de mangle de América Central

Empecé a trabajar con manglares y carbono azul en el 2012 después de escuchar sobre una reunión en este tema en Indonesia. Sabía que no se había realizado ningún trabajo similar en América Central y reconocí el enorme potencial no explotado que tienen los manglares en la región, asegurando servicios ecosistémicos, proveyendo mitigación y adaptación ante el cambio climático, y apoyando el desarrollo de las comunidades costeras locales. Este tipo de “ganancia cuádruple” simultánea solo se da en los bosques de manglar; uno de los motivos por los que trabajar con ellos es tan interesante y gratificante. A pesar de su increíble importancia, parece que los hemos dejado en un “limbo”: han sido ignorados por biólogos terrestres e ingenieros forestales, esquivados por biólogos marinos, los hemos dejado para ser degradados, sobre explotados y agotados para promover otros usos de la tierra “más productivos”. Sigue leyendo

¡El Serengeti!

Costa Rica es parte del Paisaje Marino del Pacífico Oriental Tropical

Costa Rica es parte del Paisaje Marino del Pacífico Oriental Tropical

Lo escuchamos todo el tiempo, pero aún así todavía no parece suficientemente claro que un océano saludable es imprescindible para nuestra supervivencia. Nuestro océano es el principal sistema generador de vida de la Tierra, abarca el 70 por ciento de la superficie de nuestro planeta y el 99 por ciento de la biosfera del mundo (la frágil parte del planeta donde existe la vida).

¿Cómo podemos asegurarnos de que todos estén utilizando los recursos marinos, que nos pertenecen a todos, de manera responsable? No es fácil. Sigue leyendo