Zompopas y peces

Escrito por Marco Quesada, Director de Conservación Internacional Costa Rica

Siempre me ha sorprendido la inmensa capacidad que tenemos para adaptarnos y acostumbrarnos a lo que nos rodea. Recuerdo que cuando era niño, ver hormigas en mi vecindario era lo más normal. Entre las varias especies de hormigas que habitaban mi vecindario, estaban las zompopas. Me acostumbré a verlas caminar en largas filas, cargando enormes pedazos de hoja y ver las plantas desaparecer de un día para otro. Muchos años después, trabajando como guía de turismo, me sorprendió un día ver a un grupo de turistas detenerse por 10 minutos a para ver una línea de zompopas que atravesaba el bosque y que yo mismo ignoré porque olvidé que lo normal para mí puede ser en realidad, algo especial.

Es algo que he continuado viendo a través de mi vida. Dejamos de notar cosas y comportamientos, buenos y malos, que nos rodean. Estamos acostumbrados a la belleza de nuestras montañas y de nuestras playas, por ejemplo. A bañarnos en un mar limpio y a comer mariscos de vez en cuando. Sigue leyendo

Verano en Guanacaste

Escrito por Mónika Naranjo González, productora audiovisual

Sobre Costa Rica y el medio ambiente, Costa Rica y sus océanos, Costa Rica y su manejo de los recursos marinos y costeros hay muchísimo que decir.

Pero parece imposible comenzar sin aclarar ciertos conceptos: estar contra la pesca ilegal no es estar contra los pescadores. Estar a favor de la conservación del ambiente no es estar en contra de la explotación de los recursos. Denunciar y censurar acciones de nuestras instituciones no es estar en contra del gobierno.

Sí, es necesario recalcar supuestos que deberían ser obvios porque nuestros recursos marinos y costeros están atrapados en un fuego cruzado que surge de la mala imagen del movimiento conservacionista, la herencia de instituciones gubernamentales ineficaces por decir lo mínimo, la falta de herramientas en manos de los ciudadanos, el agobio del público en general ante el continuo bombardeo con malas noticias.

No es fácil iniciar una conversación sobre conservación marina en nuestro país. Sigue leyendo

¿Por qué no reabrir la pesca de arrastre en Costa Rica?

Tanto ha pasado en Costa Rica en materia de conservación y explotación de los recursos marinos a lo largo del 2015, que es fácil bloquearse, o como mínimo, confundirse.

Sin duda uno de los temas que encendió el debate fue lo que nuestro gobierno llamó Política Nacional de Aprovechamiento Sostenible del Camarón. Con bombos y platillos, se anunció que el proceso contó con la participación y aval de los sectores de pesca, el gobierno, la academia y el sector ambiental.

Desde ahí las cosas empezaron mal, puesto que asegurar que la academia, el sector de conservación ambiental, el conocimiento científico e incluso amplios sectores de pesca en nuestro país aprobaron una iniciativa que busca reabrir el la pesca de arrastre,  se aleja de la verdad.

Vamos por partes:

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Nuestro mar: la incertidumbre del 2015

Escrito por Marco Quesada, Director Conservación Internacional en Costa Rica

El Presidente de la República no me cae mal. Aprecio que no hable con el tono de los políticos de toda la vida. Pienso que es una persona inteligente y articulada.

Segmento de un comunicado oficial del gobierno de Costa Rica

Segmento de un comunicado oficial del gobierno de Costa Rica. http://bit.ly/21w11jb

Sin embargo creo que su gobierno no ha manejado bien el tema ambiental. El marino en particular. Cuando menos, ha habido un enorme problema de comunicación y eso ya es un gran problema. Creo que en general el gobierno actual ha mostrado una enorme incapacidad para recibir críticas sobre su administración de los recursos y espacios marinos. Se sufre de intolerancia a la crítica. Los cuestionamientos no abren debates, sino que son rápidamente calificados como “malintencionados” y “falsos”. Ninguna política es inmune a la crítica, sin embargo nuestro gobierno, al recibirla, insiste en calificarla como perversa; esto sólo sirve para que quienes la reciben la evadan. No se explican cuáles son esas “malas intenciones” con las que descalifican la crítica. Sin evidencia, la discusión desaparece y los argumentos pasan al campo de la fe. Quedamos obligados a creer en lugar de entender. Sigue leyendo

Un momento definitorio

ESCRITO POR MARIO ESPINOZA, BIÓLOGO MARINO, PROFESOR DE LA UNIVERSIDAD DE COSTA RICA.

Actualmente, los temas de la exportación de aletas de tiburón, y sobre todo, de la comercialización de especies de tiburón martillo, han sido los focos de atención de muchos, incluyendo al sector pesquero, el gobierno, organizaciones no gubernamentales (ONGs) y el pueblo costarricense.

La aletas de tiburón son muy apetecidas en el mercado asiático. Foto por Jeff Litton

La aletas de tiburón son muy apetecidas en el mercado asiático. Foto por Jeff Litton

Las aletas de los tiburones tienen un valor muy alto en el mercado asiático, y esto ha llevado a actividades de pesca ilegal en detrimento de varias especies como los tiburones martillo. La razón es muy sencilla, el precio de las aletas es más alto que el de la carne. Por lo tanto, algunos pescadores optan por la ruta fácil (pero ilegal) de cortar y retener solo las aletas para tener más espacio en sus embarcaciones, y de este modo generar una mayor riqueza. Esta actividad ha sido completamente prohibida en muchos países, y Costa Rica no es la excepción.  Sin embargo, no solo continúa dándose el aleteo del tiburón en nuestras aguas, si no que además la falta de controles en la descarga hace que no sepamos de qué especie se trata. Esto pese a todas las regulaciones existentes y convenios de los que Costa Rica forma parte. Sigue leyendo