El buceo en el Parque Nacional Isla del Coco

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ESCRITO POR EDGARDO OCHOA – CI Global Dive Team

El Parque Nacional Isla del Coco es la única isla oceánica de Costa Rica, se localiza en el Océano Pacifico  aproximadamente a 550 kilómetros de tierra firme, la isla no cuenta con ninguna infraestructura más allá de una estación que alberga a los guarda parques y voluntarios.

Monitoreo Científico

El monitoreo ha sido desarrollado para evaluar la complejidad y condición ecológica, incluyendo las asociaciones de flora y fauna de las comunidades marinas alrededor de la isla. La metodología usada para obtener y registrar la información del fondo marino, peces e invertebrados se obtiene de un mismo transecto, esto permite que el mismo método se pueda replicar de manera muy sencilla y replicable para obtener datos que permitan hacer comparaciones a nivel regional o global.

Plataforma de Buceo y Procedimientos de Seguridad

Los Buzos dependen del trabajo en equipo para que la operación sea fluida, segura y eficiente.

Para esta expedición utilizamos una embarcación de vida abordo, es evidente que en la planeación de las actividades de buceo se ha invertido una considerable cantidad de tiempo y esfuerzo, siempre considerando nuestro conocimiento previo y la experiencia del equipo.

El Parque Nacional Isla del Coco es un sitio para buzos avanzados, frecuentemente encontramos oleaje y fuertes corrientes que provocan que una vez en superficie los buzos deriven alejándose de los botes de apoyo.

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Antes de cada inmersión se lleva  a cabo una extensa y detallada planificación donde se asignan las tareas de cada buzo y se repasan los planes alternativos, es obligatorio permanecer con al menos un compañero, además, cada buzo está equipado con un paquete de seguridad que incluye una boya inflable para superficie que permite al operador del bote localizar a los buzos a gran distancia aun con oleaje, un silbato, linterna y un radio a prueba de agua que en caso de emergencia y una vez activado envía una señal al barco con las coordenadas donde se encuentra el buzo, así mismo se puede comunicar con voz a cualquier radio VHF moderno en un radio de 12 millas.

Todos los participantes son informados constantemente sobre las condiciones tanto en superficie como bajo el agua, además están entrenados en Primeros Auxilios incluyendo como llevar a cabo un examen neurológico de campo, administración de oxígeno para emergencias y conocen sobre la fauna marina peligrosa, las certificaciones de buceo del grupo incluyen Buceo Avanzado, Rescate y algunas certificaciones a nivel de liderazgo como Divemaster e Instructor. Todas las inmersiones se realizan con una mezcla de gas respirable de Nitrox 32.

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La Isla de los Tiburones

ESCRITO POR MÓNICA NARANJO

¡Tiburón!

Esta es la primera vez que el PhD. e investigador del CIMAR-UCR, Mario Espinoza visita el Parque Nacional Isla del Coco. Tomando en cuenta que se ha dedicado a estudiar tiburones durante los últimos 10 años, visitar un lugar conocido como la isla de los tiburones tiene un gusto especial para él.

Tan pronto cayó el ancla en Bahía Chatham, Mario terminó de preparar sus cámaras. Cinco de ellas fueron colocadas en el fondo marino en distintos puntos alrededor de la isla, y una fue descargada desde la proa del barco a la espera de los depredadores tope, que por supuesto no decepcionaron.

El funcionamiento de estos instrumentos es muy simple: una red colocada en el extremo de un brazo de PVC es rellenada con carnada, mientras una cámara graba sin pausa para documentar cuáles especies son atraídas y de qué forma interactúan con sus contenidos.

 

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Mario aprendió esta técnica en Australia, donde trabajó con los tiburones de la Gran Barrera de Coral de Australia por cuatro años. Datos recolectados por él fueron sumados a otros producidos por investigaciones previas para crear una imagen de lo ocurrido con las especies de depredadores en esta zona durante un período de 10 años. La recuperación de las poblaciones de tiburones tras el incremento del área protegida de un 5 a un 33% en el 2004 fue uno de sus principales hallazgos.

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Dirigiendo la expedición – Parque Nacional Isla del Coco, Diciembre 2016

ESCRITO POR CELESTE SÁNCHEZ

¿Cómo es la experiencia de ser jefa de expedición?

Al inicio cuando me hicieron esta pregunta pensé: “es como estar a cargo de una gira en el continente, pero a mayor escala”. Pero justo en el instante que dije eso en voz alta me percaté que la respuesta era un poco más compleja, e implicaba volver la mirada un par de años atrás.

Hace más de una década que participo en salidas de campo. Durante mis años de estudiante de pregrado me desempeñaba como asistente, pero a medida que fui adquiriendo experiencia y avanzando a nivel académico pude hacerme cargo de algunos proyectos y ser la persona responsable durante las giras. Definitivamente esas experiencias han sido un camino de aprendizaje y preparación para el paso siguiente: liderar una expedición científica. Lo que jamás me hubiera imaginado era que mi primera experiencia como jefa de expedición iba a ser en uno de los lugares más chivas del paneta, nuestra hermosísima Isla del Coco!! De esta forma el lugar de trabajo marcó la primera diferencia con las otras salidas de campo en las que estuve al frente, porque el grado de complejidad de una expedición aumenta a medida que nos alejamos del continente y conforme se acumulan los días de convivencia. A eso hay que sumarle el estado de éxtasis en el que todos caemos al llegar a la isla, donde resulta fácil distraerse con tantas maravillas y perder noción de la realidad.   

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Los Retos – Ciencia en el Parque Nacional Isla del Coco, Diciembre 2016

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ESCRITO POR MÓNICA NARANJO

¡No es fácil!

Mientras el equipo se preparaba para el tercer buceo del día, una tormenta se cerraba en el horizonte. Ana Gloria Guzmán de Conservación Internacional y Celeste Sánchez del CIMAR de la Universidad de Costa Rica decidieron reunirse con el capitán Juan Luis Fernández (Lulo) para analizar las opciones. La decisión consistía en salir de inmediato o esperar a ver el desarrollo del clima. Esta es solo una de las muchas situaciones que pueden presentarse cuando se realiza investigación científica en el océano, especialmente en un sitio tan remoto como el Parque Nacional Isla del Coco. En este caso el buceo fue retrasado hasta que las condiciones mejoraron, tras lo cual el trabajo reinició y los datos fueron colectados eficientemente sin poner en riesgo la seguridad de los participantes o la calidad de las observaciones.

La planificación de una expedición científica siempre es un proceso complejo, sin importar dónde tome lugar. La selección de prioridades de investigación, el diseño de experimentos, movilización de instrumentos, formación del equipo de trabajo y aspectos como el transporte, hospedaje y alimentación son consideraciones siempre presentes. Si a ello se añade que el trabajo se de a bordo de un barco, la complejidad aumenta considerablemente. Cuando además la expedición ocurre en una isla oceánica condicionada por una travesía de no menos de 36 horas hasta el puerto más cercano, cada detalle se vuelve crucial.

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