La Isla de los Tiburones

ESCRITO POR MÓNICA NARANJO

¡Tiburón!

Esta es la primera vez que el PhD. e investigador del CIMAR-UCR, Mario Espinoza visita el Parque Nacional Isla del Coco. Tomando en cuenta que se ha dedicado a estudiar tiburones durante los últimos 10 años, visitar un lugar conocido como la isla de los tiburones tiene un gusto especial para él.

Tan pronto cayó el ancla en Bahía Chatham, Mario terminó de preparar sus cámaras. Cinco de ellas fueron colocadas en el fondo marino en distintos puntos alrededor de la isla, y una fue descargada desde la proa del barco a la espera de los depredadores tope, que por supuesto no decepcionaron.

El funcionamiento de estos instrumentos es muy simple: una red colocada en el extremo de un brazo de PVC es rellenada con carnada, mientras una cámara graba sin pausa para documentar cuáles especies son atraídas y de qué forma interactúan con sus contenidos.

 

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Mario aprendió esta técnica en Australia, donde trabajó con los tiburones de la Gran Barrera de Coral de Australia por cuatro años. Datos recolectados por él fueron sumados a otros producidos por investigaciones previas para crear una imagen de lo ocurrido con las especies de depredadores en esta zona durante un período de 10 años. La recuperación de las poblaciones de tiburones tras el incremento del área protegida de un 5 a un 33% en el 2004 fue uno de sus principales hallazgos.

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Va de nuevo

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ESCRITO POR MÓNICA NARANJO

Una vez más, el 04 de diciembre del 2016, una delegación científica zarpó rumbo al Parque Nacional Isla del Coco. Dieciocho expertos salieron desde Puntarenas para dar continuidad al trabajo que Conservación Internacional ha apoyado en este sitio Patrimonio de la Humanidad durante los últimos 12 años. En un proyecto desarrollado en conjunto con el CIMAR de la Universidad de Costa Rica, científicos especializados en diversos campos de la biología marina se han dedicado a evaluar el estado de salud de los ecosistemas submarinos de la isla.

Treinta y seis horas son necesarias para llegar hasta ella, y aunque la planificación de la expedición había iniciado varios meses atrás, la travesía fue dedicada a la finalización de los preparativos. Todos los integrantes recibieron instrucciones de seguridad, se informaron sobre los protocolos de trabajo, prepararon sus equipos de buceo y se familiarizaron con la embarcación y su tripulación.

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Nuestra Costa Rica submarina es simplemente increíble

Escrito por Eva Salas, bióloga marina

Somos un país chiquitito, pero gracias a la Isla del Coco nuestro territorio es muy grande y es 90% mar. Quién sabe que hay allá por descubrir en los montes submarinos de los cuales forma parte nuestra Isla del Coco, o la fosa de más de 3 mil metros de profundidad donde se hunde la placa Cocos bajo la Caribe. Nuestro pequeño país tiene al menos 3.5% de la biodiversidad marina del mundo… ¡eso es mucho!

Tenemos una gran suerte, ¡no es cualquier país el que tiene el océano Pacífico y el mar Caribe tan cerquita! Esos dos cuerpos de agua se separaron hace más de 3 millones de años, por lo que si uno se asoma con una máscara y un snorkel a ver que hay, se topa con dos universos completamente distintos. Los peces se parecen mucho, pero hay algunas diferencias en los colores. Los corales, nada que ver los del Caribe con los del Pacífico. Es de maravillarse, ¿cómo llegaron allá, cómo evolucionaron estas especies?

Los corales que habitan el océano Pacífico (Izq.), son muy distintos de los del mar Caribe (Der.).

Los corales que habitan el océano Pacífico (Izq.), son muy distintos de los del mar Caribe (Der.).

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En un barco camaronero

Escrito por Silvia Echeverría, Bióloga Marina

Quizás sean pocas las personas que han tenido la oportunidad de subirse a un barco camaronero. Así que lo primero es saber que estas embarcaciones no tienen nada que ver con un yate turístico, ni con un paseo en lancha.

La vida en el barco tiene un aire distinto y la dinámica es única. Los pescadores son un equipo, funcionan articuladamente y cada uno tiene un rol. Claro que yo probablemente me perdí de la dinámica real, por dos motivos, primero, porque pasaba la mitad del tiempo dormida por efecto de las pastillas para el mareo (y la otra mitad vomitando), y segundo, porque siendo mujer y bióloga investigadora a bordo, los muchachos se presentaban lo más corteses y educados que podían, olvidándose de bromas groseras o hasta cuidando su vocabulario. Sigue leyendo

La Pared Verde

Escrito por Mónika Naranjo González
Indonesia ha tenido que aprender sobre la importancia de los manglares de una forma muy dura. Hoy existen varios proyectos de recuperación de este ecosistema. Foto por Conservation International

Indonesia ha tenido que aprender sobre la importancia de los manglares de una forma muy dura. Hoy existen varios proyectos de recuperación de este ecosistema. Foto por Conservation International

Todo empezó durante una enorme sequía en Indonesia. Las turberas (un tipo de humedal) comenzaron a arder. La enorme cantidad de material orgánico en el suelo ardió también y extendió el desastre, los incendios no pudieron ser controlados durante meses. En medio de la emergencia un nuevo conocimiento cobró relevancia: la relación entre estos ecosistemas y el cambio climático.

En ese escenario Miguel Cifuentes comenzó a aprender sobre la conexión entre las pérdidas de manglar y sustratos orgánicos, y la liberación de su dióxido de carbono almacenado. Sigue leyendo