Nuestra Costa Rica submarina es simplemente increíble

Escrito por Eva Salas, bióloga marina

Somos un país chiquitito, pero gracias a la Isla del Coco nuestro territorio es muy grande y es 90% mar. Quién sabe que hay allá por descubrir en los montes submarinos de los cuales forma parte nuestra Isla del Coco, o la fosa de más de 3 mil metros de profundidad donde se hunde la placa Cocos bajo la Caribe. Nuestro pequeño país tiene al menos 3.5% de la biodiversidad marina del mundo… ¡eso es mucho!

Tenemos una gran suerte, ¡no es cualquier país el que tiene el océano Pacífico y el mar Caribe tan cerquita! Esos dos cuerpos de agua se separaron hace más de 3 millones de años, por lo que si uno se asoma con una máscara y un snorkel a ver que hay, se topa con dos universos completamente distintos. Los peces se parecen mucho, pero hay algunas diferencias en los colores. Los corales, nada que ver los del Caribe con los del Pacífico. Es de maravillarse, ¿cómo llegaron allá, cómo evolucionaron estas especies?

Los corales que habitan el océano Pacífico (Izq.), son muy distintos de los del mar Caribe (Der.).

Los corales que habitan el océano Pacífico (Izq.), son muy distintos de los del mar Caribe (Der.).

Sigue leyendo

Alegría que puede contabilizarse

Escrito por Andrés Beita, biólogo marino

¿Quién no disfruta de un paseo el fin de semana? En Agosto pasado aproveché el día de la madre y el cumpleaños de mi papá y me fui con mi familia a los alrededores de la Isla del Caño en busca de ballenas.

Entre agosto y octubre de cada año el país es visitado por ballenas jorobadas (Megaptera novaeangliae) que viven en las aguas frías del hemisferio sur, vienen a aparearse y a parir a sus crías en nuestras tibias aguas tropicales.

La ansiedad de la espera

Salimos del pueblo de Sierpe, cruzando los esteros que nos llevaban al mar sin dejar de admirar el impresionante bosque de manglar que rodea el delta de los ríos Sierpe y Térraba, el manglar más grande de todo Centroamérica.

Una vez en el mar, todos en el bote creían ver una ballena en cada tronco flotando o en cada sombra de las olas. Había gran ansiedad, todos queríamos saber en qué momento y lugar podríamos ver la primera ballena.

Impresionante Sierpe, Bahía de Drake, Isla del Caño. Foto por Marco Quesada.

Impresionante Sierpe, Bahía de Drake, Isla del Caño. Foto por Marco Quesada.

Sigue leyendo

Trabajando con mamíferos marinos (Parte II)

Escrito por Laura May-Collado,Investigadora Asociada de la Universidad de Vermont y del CIMAR
lauramay-collado.com
Este post es una continuación de este otro

Mi trabajo inicial con los científicos John Calambokidis, Kristin Rasmussen y Tim Gerrodette proporcionó una base importante que ha contribuido a la protección de estos animales y de su hábitat en Costa Rica, pero todavía queda mucho por hacer en términos de investigación y conservación. Alrededor del 47% de estas especies de cetáceos se clasifican en la Lista Roja de la UICN (2015.2) como deficientes de datos; es decir, su riesgo de extinción no se puede determinar debido a la falta de información. Por supuesto, esto genera incertidumbre acerca de si estas especies están o no seguras o realmente en peligro, un reto difícil de abordar, ya que muchos organismos de financiación no proporcionan subvenciones para llenar este tipo de lagunas del conocimiento. Esto es motivo de preocupación debido a que la crisis de la biodiversidad actual está afectando significativamente a todas las poblaciones de cetáceos independientemente de su estado bajo la UICN.

Los cetáceos tienen una muy baja tasa de crecimiento en la población, lo que los hace susceptibles a cualquier tipo de explotación que afecte su comportamiento y el tamaño de su población inmediata, como la contaminación (química o acústica), el cambio climático y la pesca incidental.

Sigue leyendo

Trabajando con mamíferos marinos (Parte I)

Escrito por Laura May-Collado,Investigadora Asociada de la Universidad de Vermont y del CIMAR
lauramay-collado.com
Investigando con la ayuda de drones en Bocas del Toro, Panamá.

Investigando con la ayuda de drones en Bocas del Toro, Panamá. Foto por LJMay-Collado

He estado trabajando con mamíferos marinos desde 1998. Mi interés en este grupo comenzó el año anterior, cuando trabajaba como asistente de campo para un curso de biología en California. Como parte del programa, llevamos a los estudiantes a Islas Murciélago, en la punta de la Península de Santa Elena, en Guanacaste. Esta fue mi primera visita la isla, ¡y creo que fue mi primera vez en un barco! Para mi sorpresa delfines manchados nos siguieron durante la mayor parte del viaje, y durante mi visita los veía todos los días. Me sorprendí al verlos tan cerca de la costa y de inmediato me pregunté sobre las posibles consecuencias de la superposición del área donde vivían los delfines, con las actividades humanas locales en esas mismas áreas.
Sigue leyendo

“No todo es investigación“

“No todo es investigación, la ciencia tiene que ser aplicada“ Catalina Molina, cofundadora Fundación KETO

El trabajo en conservación ambiental está ineludiblemente ligado al bienestar humano. Sin la colaboración y participación activa de las comunidades, especialmente aquellas cercanas a zonas de importancia biológica, los proyectos de conservación no pueden ser exitosos. Esta es una realidad que se hizo clara tan pronto KETO salió a trabajar al campo. Es lo que narra Catalina Molina, cofundadora de esta ONG.

Cuando se reunieron por primera vez en un aula de la universidad para planear un futuro en la conservación, ¿esperaban tener que trabajar tanto en la tierra y con la gente, fuera del agua?

Como principiantes estábamos muy enfocados en investigación, pero cuando fuimos al campo nos dimos cuenta de la necesidad de involucrar a las comunidades. El que yo pueda ir a realizar muestreos y me acompañe alguien de la comunidad porque tiene conocimiento tan valioso como el que yo he aprendido, eso hace más robusto mi proyecto. Sigue leyendo