Cuando el arrecife huele bien

Cuando vamos a un lugar que tiene un olor desagradable, por lo general lo evitamos y nos vamos. En el mar las cosas no son tan diferentes.

planctonEmpecemos por aclarar que muchos organismos marinos forman parte del plancton durante parte de su vida. Miles de especies de cangrejos, camarones, ostras, pulpos y peces nacen y viven como huevos y larvas microscópicas que flotan y se mueven a la deriva en el mar. Eso es, hasta que maduran y crecen. Muchos corales también presentan esta característica y tienen larvas planctónicas que les ayudan a dispersarse a otras áreas.  Sigue leyendo

10 cosas que no sabías de los Arrecifes de Coral

coral

1. Hay dos tipos de corales.

Aunque existen numerosas especies diferentes, los corales se clasifican en blandos y duros. Los únicos que son capaces de construir barreras de coral son los corales duros, por lo que son los más vistosos y atractivos para los buceadores.

2. Los arrecifes de coral tropicales rodean las costas de 109 países.

La mayoría de ellos son países en vías de desarrollo. Y en 93 de estos países los arrecifes se han degradado de manera significativa. 

3. Transforman 0,5% en 90%

¿Suena raro? Se calcula que más del 90% de las especies marinas dependen directa o indirectamente de los arrecifes de coral. Sin embargo los arrecifes comprenden menos del 0,5 por ciento del fondo del mar.

Sigue leyendo

“Es llover sobre mojado“

“Es llover sobre mojado y estar todo el tiempo en eso“ Alejandra Monge, directora ejecutiva de Fundación Corcovado

Así describe Alejandra Monge el día a día del trabajo de sensibilización y educación sobre turismo responsable con el medio ambiente. Alejandra es la directora ejecutiva de Fundación Corcovado, una organización sin fines de lucro que busca fortalecer las áreas protegidas de Costa Rica. Tras realizar un diagnóstico en Península de Osa con guardaparques de la Reserva Biológica Isla del Caño, guías de turismo y actores locales, esta turistóloga y administradora de empresas confirmó lo que sospechaba: el vacío de conocimiento en cuanto a prácticas de turismo sostenible estaba afectando negativamente a los importantes recursos marinos del área. Así daba inicio un proyecto de Conservación Internacional para proteger los arrecifes coralinos de Isla del Caño y sus ecosistemas circundantes, a través de prácticas de turismo adecuadas. Sigue leyendo

“Fue como unir un rompecabezas“

“Fue como unir un rompecabezas“

Gladys Martínez, AIDA

Gladys Martínez

Gladys Martínez

El conocimiento es el que abre la primera puerta. Incluso cuando existe la voluntad, muchos procesos jamás darían comienzo sin los datos necesarios y las justificaciones de rigor. Este es el caso de la conservación de los arrecifes de coral en Costa Rica. Son de vital importancia para la salud de los océanos. Funcionan como un criadero de muchas especies de interés comercial, además de brindar servicios de protección, recreación y turismo. Constituyen, en definitiva, un confiable indicador de la salud general de los océanos.

Para trabajar en la conservación de estos ecosistemas a lo largo de todo el país, Conservación Internacional necesitaba encontrar un enfoque internacional y de Derecho Comparado. Descubrir si existía alguna regulación que obligara a proteger los arrecifes y formaciones coralinas. Fue la Asociación Interamericana para la Defensa del Ambiente (AIDA) quien abrió esta puerta. De acuerdo con Gladys Martínez, abogada senior de esta organización, Costa Rica sí debe cumplir los compromisos internacionales que ha adquirido y crear un reglamento efectivo para la protección de sus arrecifes de coral. Sigue leyendo

“Donde se ha protegido, las mejoras se notan”

“Donde se ha protegido, las mejoras se notan” Juan José Alvarado, CIMAR

Juan José Alvarado (investigador del CIMAR) y Cindy Fernández (investigadora del CIMAR) han pasado casi dos años observando los arrecifes costarricenses en una tarea sin precedentes. Su exhaustivo trabajo les convierte en los más experimentados conocedores de la población que se esconde en los arrecifes del Pacífico del Costa Rica.

monitoreo3¿Qué conclusiones han obtenido después de tantas inmersiones, tanto dato recabado y tanto análisis?

JJ: La gran sorpresa del monitoreo ha sido Osa. En particular, Golfo Dulce. Tradicionalmente esa zona ha sido impactada por sedimentación, extracción de oro… Pero se nota que las estrategias de conservación que se han hecho alrededor del golfo están funcionando. La cobertura de coral vivo es altísima; la diversidad de invertebrados es alta; en peces, hay diversidad. Golfo Dulce tiene una cobertura de coral vivo más alta que la isla del Coco. Es el puntos más rico de toda la costa.

C: Uno tendería a pensar que Golfo Dulce es muy poco adecuado para el desarrollo de arrecifes, pero nos dimos cuenta de que las estrategias de conservación que se vienen dando desde hace quince años han funcionado. Sigue leyendo