Zompopas y peces

Escrito por Marco Quesada, Director de Conservación Internacional Costa Rica

Siempre me ha sorprendido la inmensa capacidad que tenemos para adaptarnos y acostumbrarnos a lo que nos rodea. Recuerdo que cuando era niño, ver hormigas en mi vecindario era lo más normal. Entre las varias especies de hormigas que habitaban mi vecindario, estaban las zompopas. Me acostumbré a verlas caminar en largas filas, cargando enormes pedazos de hoja y ver las plantas desaparecer de un día para otro. Muchos años después, trabajando como guía de turismo, me sorprendió un día ver a un grupo de turistas detenerse por 10 minutos a para ver una línea de zompopas que atravesaba el bosque y que yo mismo ignoré porque olvidé que lo normal para mí puede ser en realidad, algo especial.

Es algo que he continuado viendo a través de mi vida. Dejamos de notar cosas y comportamientos, buenos y malos, que nos rodean. Estamos acostumbrados a la belleza de nuestras montañas y de nuestras playas, por ejemplo. A bañarnos en un mar limpio y a comer mariscos de vez en cuando. Sigue leyendo

Verano en Guanacaste

Escrito por Mónika Naranjo González, productora audiovisual

Sobre Costa Rica y el medio ambiente, Costa Rica y sus océanos, Costa Rica y su manejo de los recursos marinos y costeros hay muchísimo que decir.

Pero parece imposible comenzar sin aclarar ciertos conceptos: estar contra la pesca ilegal no es estar contra los pescadores. Estar a favor de la conservación del ambiente no es estar en contra de la explotación de los recursos. Denunciar y censurar acciones de nuestras instituciones no es estar en contra del gobierno.

Sí, es necesario recalcar supuestos que deberían ser obvios porque nuestros recursos marinos y costeros están atrapados en un fuego cruzado que surge de la mala imagen del movimiento conservacionista, la herencia de instituciones gubernamentales ineficaces por decir lo mínimo, la falta de herramientas en manos de los ciudadanos, el agobio del público en general ante el continuo bombardeo con malas noticias.

No es fácil iniciar una conversación sobre conservación marina en nuestro país. Sigue leyendo

De uñas pintadas y manos sucias: ciencias y feminidad

Escrito por Melania Guerra, Ph.D. Oceanógrafa

La relevancia que tienen la investigación científica y tecnológica para la sociedad y los grandes impactos que generan para el progreso de la humanidad, son bien conocidos. Por lo tanto, se pensaría que es obvio afirmar que entre más personas se dediquen a estos campos… ¡mejor! Especialmente si cada una contribuiría talentos únicos y especiales. Sin embargo, históricamente las barreras en el mundo científico han apartado, aislado o ignorado las valiosas contribuciones de las mujeres, símbolos de una desigualdad que lamentablemente no es solo exclusiva de dichas profesiones.

Ingenuamente, desde mi visión de niña, crecí desconociendo esas limitaciones de género que son arbitrariamente impuestas. Me enamoré de la ciencia, como se enamora uno del chocolate: porque me parecía deliciosamente placentero escuchar las historias de exploración del arqueólogo Heinrich Schliemann, las aventuras en altamar de Jacques Cousteau y las hazañas fuera de la atmósfera terrestre de Franklin Chang-Díaz, emociones que trascendían las divisiones de género. Todos mis modelos a seguir eran coincidentemente hombres, pero nunca me detuve a preguntar si eso hacía una diferencia o si emularlos era compatible con mi identidad como mujer. Sigue leyendo

Un paso hacia la preservación de los tiburones

Escrito por Marco Quesada, Director Conservación Internacional Costa Rica

La semana pasada, en la reunión del grupo de países signatarios del Memorando de Entendimiento (MdE) para la Conservación de Tiburones Migratorios, los países aprobaron incorporar veintidós especies marinas, incluyendo peces sierra, mantarrayas y varias especies de tiburones, dentro de la lista que la Convención de Especies Migratorias (CMS) busca proteger.

¿Proteger de qué?

Se estima que a nivel global se matan entre 63 y 273 millones de tiburones anualmente.

Se estima que a nivel global se matan entre 63 y 273 millones de tiburones anualmente.

Pues de nosotros, del hombre. Nosotros mismos somos la amenaza que empuja cada vez más a estas especies hacia abundancias tan bajas que las amenaza como especie. De no tomarse medidas, algunas de estas especies podrían eventualmente llegar a desaparecer. Sigue leyendo

Pulau Mantanani: paraíso plástico

Escrito por Xurxo Fernández, periodista en La Voz de Galicia
Parecía un paraíso...

Parecía un paraíso…

Muy temprano, antes de que lleguen las lanchas llenas de turistas, un chico descalzo y descamisado empuja la carretilla por la arena. Se detiene y comienza a recoger con el rastrillo la basura que quedó acumulada del día anterior, subiendo en zigzag hacia el comedor al aire libre. Cumple con esmero la rutinaria tarea de limpiar de desperdicios todo el acceso al hotel, de unos diez metros de ancho. El tramo es corto, así que enseguida da por concluida la faena y abandona por un costado los límites del sendero imaginario. Se aleja unos cuantos pasos y dirige su carretillo hacia el mar.

Cuando la primera rueda toca el agua, cristalina, el chico vuelca sin disimulo todo el contenido. Las botellas, los envoltorios, los restos de comida, hasta una sandalia rota, permanecen juntos unos instantes antes de separarse en función de su flotabilidad. La mayoría del plástico vuelve a la orilla, pero ya lejos de la vista del visitante. Al menos, de las decenas de aficionados al buceo que apenas pasarán medio día en la isla, con el tiempo justo para almorzar entre las inmersiones programadas, antes de volver a sus casas. Sigue leyendo